15.11.12

Anthropologie

Mittelmeerinseln viel früher besiedelt als gedacht

Die Annahme, dass moderne Menschen erst vor 9000 Jahren begannen, über das offene Meer zu fahren, ist offenbar falsch. Einige Mittelmeerinseln waren womöglich bereits von Neandertalern besiedelt.

Verwandte des heutigen Menschen besiedelten die Mittelmeerinseln vermutlich schon viel früher als bisher gedacht. Möglicherweise waren bereits die Neandertaler oder sogar die noch frühere Menschenart Homo erectus auf Kreta, Zypern und andere Inseln gelangt, schreibt der US-Forscher Alan Simmons im Journal "Science".

Der Neandertaler entwickelte sich vor rund 300.000 Jahren aus dem Homo erectus und starb vor etwa 30.000 Jahren aus. Bisher gingen die meisten Fachleute davon aus, dass erst die modernen Menschen der Jungsteinzeit vor etwa 9000 Jahren die Fähigkeit besaßen, über das offene Meer zu fahren und die Mittelmeerinseln zu erobern.

Annahmen einer früheren Besiedlung hätten bis vor etwa 20 Jahren einer genauen Prüfung nicht standgehalten, schreibt der Anthropologe Simmons, der an der University of Nevada in Las Vegas forscht. Neuere Untersuchungen und Funde auf einigen Inseln scheinen das Bild nun aber zu ändern.

170.000 Jahre alte Faustkeile

So seien auf Kreta gefundene Quarz-Faustkeile und andere Werkzeuge möglicherweise 170.000 Jahre alt. Auf einigen südlichen Ionischen Inseln fanden Forscher zudem Hinweise auf eine Besiedlung vor etwa 110.000 Jahren. Stimmen die Altersberechnungen, wären die jeweiligen Inselbewohner wohl Neandertaler oder sogar Homo erectus gewesen.

Auch auf Zypern deuteten Funde darauf hin, dass die Insel mindestens 3000 Jahre früher bewohnt war als bisher gedacht, nämlich bereits vor etwa 12.000 Jahren, schreibt Simmons. Die dortigen Untersuchungen ließen auch vermuten, dass die Inselbewohner schon früh Pflanzen und Tiere domestizierten und in Dörfern zusammengelebt hatten.

Bisher war dies aus dieser Zeit nur vom Festland bekannt. Weitere Untersuchungen müssten die Ergebnisse nun untermauern und erweitern.

Quelle: dpa/oc
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