12.10.2012, 00:41

Marsrover "Curiosity" entdeckt erdähnliches Vulkangestein

Foto: Nasa / dpa

Premiere auf dem roten Planeten: Nasa-Rover „Curiosity“ hat zum ersten Mal ein Stück Marsboden untersucht. Die Probe ähnelt offenbar Vulkangestein auf der Erde.

Der Marsrover "Curiosity" hat eine bisher unbekannte Gesteinsart auf dem Mars entdeckt. Es handele sich dabei um eine Felsprobe, die vulkanischem Gestein auf der Erde ähnelt, teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit.

"Dieser Typ Gestein entspricht in seiner chemischen Zusammensetzung einer ungewöhnlichen, aber durchaus bekannten Art von Vulkangestein, die in vielen vulkanischen Regionen der Erde gefunden wird", sagte Edward Solper vom Institute of Technology in Pasadena. Es handele sich um die erste Gesteinsprobe, die der im August gelandete Marsrover untersucht habe.

Einzelheiten und vor allem die Bedeutung des Fundes waren zunächst unklar. Der Mars gilt aber bereits seit langem als felsiger Planet, der der Erde mehr als alle andere Planeten in unserem Sonnensystem ähnelt. Dort soll es auch Wasser gegeben haben.

2,5 Milliarden Dollar teuer

"Curiosity" (Neugier) war am 6. August mit einer völlig neuartigen Technik sicher auf dem Roten Planeten gelandet. Ein mit Düsen abgebremstes Kranmodul hatte das 900 Kilogramm schwere sechsrädrige Roboterfahrzeug mit seinen zahlreichen Sonden und Instrumenten auf der Marsoberfläche abgesetzt.

Bei der 2,5 Milliarden Dollar (1,9 Milliarden Euro) teuren Mission soll sich "Curiosity" zwei Jahre lang auf Spurensuche nach organischem Leben begeben. Dabei kann der Rover auf eine komplexe, chemische Labortechnik sowie einen ausgeklügelten Robotergreifarm und einen Bohrer zurückgreifen.

(dpa/fsc)
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